Niños y Adolescentes

La psicología infantil es una de las muchas ramas de la psicología y una de las áreas de especialidad estudiados con mayor frecuencia. Esta rama se centra en la mente y el comportamiento de los niños de desarrollo prenatal hasta la adolescencia. La psicología infantil trata no sólo de cómo los niños crecen físicamente, sino también de su desarrollo mental, emocional y social.

Históricamente, los niños fueron vistos a menudo simplemente como versiones más pequeñas de los adultos. Cuando Jean Piaget sugirió que los niños piensan de manera diferente que los adultos, Albert Einstein proclamó que el descubrimiento fue "tan simple que sólo un genio podría haber pensado en ello."

Hoy en día, los psicólogos reconocen que la psicología del niño es única y compleja, pero muchos de ellos difieren en cuanto a la perspectiva que tomar cuando se acerca el desarrollo. Asimismo, los expertos difieren en sus respuestas a algunas de las preguntas más importantes en la psicología del niño, tales como si las primeras experiencias son más importantes que las posteriores o si la naturaleza o la crianza tienen un papel mayor en ciertos aspectos del desarrollo.

Los diferentes contextos de la psicología infantil

Cuando piensas en el desarrollo, qué viene a la mente? Si eres como la mayoría de la gente, es probable que pienses en los factores internos que influyen en la forma que el niño crece, como la genética y las características personales. Sin embargo, el desarrollo implica mucho más que las influencias que surgen desde el interior de un individuo. Los factores ambientales tales como la familia, las relaciones sociales y la cultura en que vivimos, también juegan un papel esencial.

Algunos de los contextos más importantes que debemos tener en cuenta en nuestro análisis de la psicología infantil incluyen:

El contexto social: Las relaciones con los compañeros y los adultos tienen un efecto en cómo los niños piensan, aprenden y se desarrollan. Familias, escuelas y grupos de amigos hacen una parte importante del contexto social.

 El contexto cultural: La cultura de un niño vive en la aporta un conjunto de valores, costumbres, supuestos compartidos y formas de vida que influyen en el desarrollo durante toda la vida. La cultura puede jugar un papel en cómo los niños se relacionan con sus padres, el tipo de educación que reciben y el tipo de cuidado infantil que se proporciona.

 El contexto socioeconómico: La clase social también puede jugar un papel importante en el desarrollo del niño. El estatus socioeconómico, se basa en una serie de factores diferentes, incluyendo la cantidad de personas que hay en su educación, la cantidad de dinero que ganan, el trabajo que tienen y dónde viven. Los niños criados en hogares con un nivel socioeconómico alto, tienden a tener mayor acceso a oportunidades, mientras que los de hogares con nivel socioeconómico más bajo tienen menos acceso a cosas tales como salud, nutrición y educación de calidad. Estos factores pueden tener un gran impacto en la psicología del niño.

Recuerde, los tres contextos están en constante interacción. Mientras que un niño puede tener menos oportunidades debido a un bajo nivel socioeconómico, enriquecer las relaciones sociales y sus fuertes lazos culturales pueden ayudar a corregir este desequilibrio.

La comprensión de lo que mueve a los niños es una tarea enorme, por lo que el estudio de la psicología infantil es a la vez amplia y profunda. El objetivo final de este campo es el estudio de las muchas influencias que se combinan e interactúan para ayudar a los niños que son y utilizar esa información para mejorar la crianza, educación, cuidado infantil y otras áreas de psicoterapia otros se centraron en beneficio de los niños. Al tener una comprensión sólida de cómo los niños crecen, piensan y se comportan, los padres y los profesionales que trabajan con niños podemos estar mejor preparados para ayudar a los niños bajo su cuidado.

Inma Oñate García

Psicóloga especialista en Psicoterapia de niños, Adolescentes y Adultos
Consultas en Barcelona i Valldoreix (Sant Cugat del V.)
Tel. 661 848 744 - E-mail: icmiogca@copc.cat

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