Trastornos de Ansiedad: Ataques de Pánico

Ante las solicitudes recibidas, os publicamos este artículo que explica en qué consiste un ataque de pánico y cómo se trata:

Por ataque de pánico se entiende la experiencia de aparición brusca de intenso miedo acompañado de síntomas fisiológicos (palpitaciones, temblores, dolor en el pecho, ahogos, taquicardias, sudores...) y cognitivo-emocionales (miedo a volverse loco, miedo a tener un ataque, miedo a perder el control, vergüenza por lo que pueden pensar los demás...). El episodio es de breve duración, entre minutos y pocas horas. Cuando finaliza, la persona se siente cansada físicamente y con dificultades para concentrarse.

Los ataques de pánico son muy comunes en la población. Los investigadores Norton, Dorward y Cox (1986) encontraron que un 36% de estudiantes habían tenido uno o más ataques en un período de un año.

Para diagnosticar el trastorno de pánico se exige que existan ataques de pánico inesperados y recurrentes, y que al menos un ataque se haya seguido durante un mes de quejas, de preocupación por las consecuencias de un ataque y de un cambio significativo en la conducta relacionada con los ataques.

El principal problema del trastorno de pánico no son los ataques de pánico, sino el miedo a sufrirlos. El temor al ataque es tan intenso que la persona llega a desarrollar ansiedad anticipatoria (miedo al miedo).

A menudo la ansiedad anticipatoria se asocia a estímulos externos, que frecuentemente son situaciones en las que el individuo piensa que es difícil escapar o recibir asistencia en el caso de sufrir un ataque. En estos casos se desarrollan conductas de evitación ante situaciones como: Estar en lugares concurridos, estar solo fuera de casa, conducir en autopistas, espacios cerrados (claustrofobia), hacer cola, estar sentado en la silla del dentista o de la peluquería, viajar en transportes públicos, teatros, restaurantes, centros comerciales, iglesias...

Es este miedo lo que se conoce como agorafobia, y si es grave, el grado de malestar e incapacitación es mayor: destacan los problemas laborales y sociales, la depresión, alcoholismo, obsesiones, el deterioro de la relación de pareja, las restricciones a los desplazamientos...

El tratamiento psicológico del pánico es multicomponente. Se incorpora la Respiración Consciente Integrativa, las Técnicas de relajación, la modificación de creencias, el tratamiento con Flores de Bach y la progresiva exposición a las sensaciones corporales temidas y a las situaciones evitadas.

Xavier Oñate Pujol

Psicólogo Gral. Sanitario. Especialista en Psicoterapia.
Consultas en Granollers y Barcelona
Tel. 606 936 057 - E-mail: contacta@xavieronate.com

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