Sobre la fobia. Una introducción en forma de entrevista.

- ¿Cuántos tipos de fobias tratas? ¿Y cuántas hay en total que estén diagnosticadas?



Las fobias están incluidas dentro de los trastornos de ansiedad, y cuando el miedo se refiere a algo concreto (pájaros, sangre o ir en avión, por ejemplo) se llama fobia específica. Otros tipos de fobias incluidas en el Manual de Diagnóstico de Trastornos Mentales (DSM -4) son la fobia social, y la agorafobia.



En la última versión del Manual de Diagnóstico de Trastornos Mentales (DSM -4) (en octubre de 2013 se publica en español la nueva versión DSM -5) aparecen los requisitos de diagnóstico. Los criterios generales para hacer el diagnóstico de trastorno por fobia son:



A. Temor acusado y persistente que es excesivo o irracional, desencadenado por la presencia o anticipación de un objeto o situación específica (p.ej., volar, precipicios, animales, administración de inyecciones, visión de sangre).



B. La exposición al estímulo fóbico provoca casi invariablemente una respuesta inmediata de ansiedad, que puede tomar la forma de una crisis de angustia situacional o más o menos relacionada con una situación determinada.
 Nota: En los niños la ansiedad puede traducirse en lloros, berrinches, inhibición o abrazos.



C. La persona reconoce que este miedo es excesivo o irracional.
Nota: En los niños este reconocimiento puede faltar.



D. La (s) situación (es) fóbica (as) evitan o se soportan a costa de una intensa ansiedad o malestar.



E. Los comportamientos de evitación, la anticipación ansiosa, o el malestar provocados por la situación temida interfieren acusadamente con la rutina normal de la persona, con las relaciones laborales (o académicas) o sociales, o bien provocan un malestar clínicamente significativo.



F. En los menores de 18 años la duración de estos síntomas debe haber sido de 6 meses como mínimo.



G. La ansiedad, las crisis de angustia o los comportamientos de evitación fóbica asociados a objetos o situaciones específicas no pueden explicarse mejor por la presencia de otro trastorno mental, por ejemplo, un trastorno obsesivo-compulsivo (p. ej. miedo a la suciedad en un individuo con ideas obsesivas de contaminación), trastorno por estrés postraumático (p.ej., evitación de estímulos relacionados con un acontecimiento altamente estresante), trastorno de ansiedad por separación (p.ej., evitación de ir a la escuela), fobia social (p. ej., evitación de situaciones sociales por miedo a que resulten comprometidas), trastorno de angustia con agorafobia, o agorafobia sin historia de trastorno de angustia.



Tipos: Animal
, Ambiental (p. ej. Alturas, tormentas, agua) 
Sangre - inyecciones -dolor
, Situacional (p. ej., Aviones, ascensores, recintos cerrados)
 Otros tipos (p. ej., Evitación fóbica de situaciones que pueden provocar atragantamiento, vómito o adquisición de una enfermedad, en los niños, evitación de ruidos intensos o personas disfrazadas).



- Cada fobia tiene un tratamiento diferente? Se agrupan diferentes fobias para un mismo tratamiento?



En términos generales, el tratamiento es el mismo para todas las fobias, aunque los tratamientos varían en función de la corriente psicológica con la que se trabaja (psicodinámica, conductual, cognitiva, etc. Por la manera que tengo de trabajar, el tratamiento es específico para cada persona, por que cada persona vive su miedo y su vida de una manera muy personal, por lo tanto, el tratamiento también es personalizado. Dicho con otras palabras, no tratamos enfermedades, sino personas.



- De todas ellas, ¿cuáles son las más comunes? ¿Y las más extrañas?



Habría que buscar las estadísticas oficiales, pero en el entorno en el que trabajo, las más habituales son la agorafobia con ataque de pánico y la fobia social. Las más poco habituales que me he encontrado han sido la fobia a tragar alimentos (por miedo a ennuagar a), y al que una paciente llamaba fobia al embarazo, pero que más bien era miedo a los cambios físicos y hormonales que supone estar embarazada.



- Alguna vez habrá un tratamiento generalizado que las pueda combatir?


Con terapia psicológica no lo creo, ya que para una persona le puede ir bien un tratamiento que, para otra, sea contraproducente. Esto también ocurre con los medicamentos. A nivel farmacológico tampoco lo creo. Actualmente hay medicación para disminuir la ansiedad, pero no por " eliminar " el miedo a nada.



- Es fácil resolver este tipo de problemas? ¿Por qué?


Cuando es un problema que se ha cronificado, resulta más laborioso, por qué el paciente ha " acostumbrado" a las conductas evitativas y ha tenido mucho tiempo para consolidar su temor. La fobia social, por ejemplo, tiene muchos aspectos que van más allá del miedo, como la baja autoestima, la falta de confianza en uno mismo y en los demás, vivencias traumáticas durante la infancia... y trabajar esto lleva su tiempo. No se puede arreglar en dos meses lo que se ha estropeado durante 20 años.



Cuando son problemas agudos, recientes, suele ser más rápido, aunque aspectos como la confianza en uno mismo o la autoestima (que vienen de más atrás en el tiempo) también están implicados.



- Nos puedes explicar algunas de las técnicas que se utilizan a la hora de querer hacer perder el miedo a alguien?



La herramienta básica es la Técnica de relajación. Hay diferentes tipos, como la Relajación progresiva o la Respiración consciente, pero todas tienen en común que disminuyen el nivel de ansiedad permitiendo a la persona estar más tranquila para afrontar una situación determinada.

 La desensibilización sistemática es un método basado en la psicoterapia conductista que se basa en reducir gradualmente el vínculo entre el ESTÍMULO (por ejemplo, una araña) y la RESPUESTA (por ejemplo, el miedo) presentando poco a poco el ESTÍMULO y haciendo que la persona se relaje.

 Va muy ligada al contracondicionamiento, que es un método que se basa en sustituir el vínculo estímulo-respuesta por otro (por ejemplo, sustituyendo " araña - miedo" por " araña - confianza".

La desensibilización sistemática se basa en dos principios fundamentales : una emoción puede contrarrestar otra emoción, y es posible habituarse a las situaciones amenazadoras.

La DS requiere tres condiciones: Saber relajarse mediante alguna técnica efectiva de relajación, Crear una serie gradual de situaciones de práctica que producen ansiedad a la que llamamos "jerarquía". Las situaciones se pueden practicar en la imaginación o en la realidad. Y finalmente recorrer las situaciones graduadas relajándose en cada una y dominándola antes de pasar a la siguiente.



La hipnosis clínica, y sus derivados como la Programación Neurolingüística (PNL), la Desensibilización por movimientos oculares bilaterales (EMDR) o el Focusing son técnicas más recientes y que también se utilizan con éxito.



- Cuáles son las reacciones más extrañas o anecdóticas que has vivido en tu vida profesional respecto los miedos de algunos de sus pacientes?

No acostumbramos a encontrarnos reacciones extrañas. Como anecdótico, el caso de un hombre con fobia a las inyecciones, que, después de tres sesiones de terapia tuvo que ir a hacerse un análisis y me explicó que estaba muy contento por que estuvo la mar de tranquilo. Una semana después se puso en contacto conmigo diciéndome que me había mentido, que lo pasó fatal, pero que no quería volver al psicólogo por miedo a que diría la gente.



Un tratamiento psicológico no puede funcionar bien si la persona no puede confiar en el psicólogo que le ayuda. La reflexión con humor es que antes de tratar la fobia a la sangre, este hombre debía tratarse la " fobia al qué dirán si se enteran que voy al psicólogo "! Aún queda un poco de estigma en relación a los psicólogos ya recibir terapia. Pero cada vez menos.



- ¿Cuáles son los casos más raros que has tenido que tratar?

Insisto en que no hay nada de extraño; cada persona es un mundo y sus miedos son bien lícitos.



- Qué explicación científica se da a que la gente tenga fobias, o que le aparezcan tales fobias? ¿Cuáles son los motivos principales que una vez han aparecido, éstas crezcan en el interior de una persona hasta provocarle una enfermedad como es una fobia?



La fobia no es más que la asociación entre un estímulo y una respuesta (un perro, por ejemplo, y una emoción: el miedo). Los motivos por lo que esta asociación se consolida en el interior de una persona dependen de la intensidad del "shock " y de la frecuencia en que la persona piensa en esa situación y creyendo que es sumamente peligrosa.

En lenguaje llano, comerse la olla no es un buen remedio. Negar el miedo, tampoco lo es. Afrontar el miedo con conciencia, sí lo es.



- ¿Qué diferencia hay entre una misma fobia en una persona adulta y una infantil? Se trata de la misma manera?



No hay diferencias más que en la temática y en los criterios de diagnóstico. Es poco habitual que un adulto tenga miedo a los monstruos de la noche. En un niño es más habitual. En los niños, la colaboración de los padres y maestros es fundamental.



-Es posible que haya secuelas después de tratarlas? Cuáles y de qué tipo?


No me he encontrado con secuelas fruto de un tratamiento psicológico.



- Puede haber algún momento que se puedan extinguir totalmente de la sociedad? ¿Cómo debería ser esta sociedad para que esto fuera así.

?

Es complicado, por qué nuestra especie ha sobrevivido gracias al miedo. Sin embargo, es ahora, que nos creemos dioses, que nuestra supervivencia como especie está más en peligro. Para que las fobias y los miedos desaparecieran... entre otras cosas habría que dejáramos de tener miedo al dolor ya la muerte. Así viviríamos más vivos!



Muchas Gracias
I

gnacio Palop (entrevistador)

Xavier Oñate Pujol

Psicólogo Gral. Sanitario. Especialista en Psicoterapia.
Consultas en Granollers y Barcelona
Tel. 606 936 057 - E-mail: contacta@xavieronate.com

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