¿Por qué la risa se contagia?

Un estudio realizado por investigadores del University College (UCL) y del Imperial College de Londres publicado en la revista Journal of Neuroscience, ha demostrado un posible mecanismo para la risa contagiosa. Sonidos positivos como la risa activan una respuesta en la misma área del cerebro que cuando sonreímos, como si se preparasen los músculos faciales para reír.

La Dra. Sophie Scott, investigadora del Instituto de Neurociencia Cognitiva, explicó que: "Parece que es absolutamente cierto lo de" Ríe, y el mundo entero se ríe contigo". Sabemos desde hace algún tiempo que cuando estamos hablando con alguien, a menudo reflejamos su comportamiento, utilizando palabras que ellos usan y imitando sus gestos. Ahora hemos demostrado que lo mismo parece aplicarse a la risa, al menos a nivel del cerebro "

Los investigadores emitieron varios sonidos a los voluntarios, mientras se medían las respuestas del cerebro mediante un escáner fMRI. Algunos sonidos eran positivos, por ejemplo, los de risa o de triunfo. Otros eran desagradables, como chillidos o arcadas. Todos desencadenaron una respuesta en la región premotora cortical del cerebro, que prepara los músculos faciales para responder en consecuencia. Sin embargo, la respuesta fue mayor para los sonidos positivos, lo que sugiere que estos fueron más contagiosos que los ejemplos negativos. Los investigadores creen que esto explica por qué respondemos a la risa o a los ánimos con una sonrisa involuntaria.

Sophie Scott añadía: "En general, encuentro las emociones positivas, como la risa o el dar ánimos, en situaciones de grupo, ya sea viendo un programa de humor en familia o con un partido de fútbol con los amigos. Esta respuesta en el cerebro automáticamente nos lleva a sonreír o reír, proporcionando una manera de reflejar el comportamiento de los demás, lo que nos ayuda a interactuar socialmente. Este mecanismo podría tener un papel muy importante en la construcción de fuertes lazos entre los individuos en un grupo. "

Xavier Oñate & Asociados
Psicólogos en Barcelona y Granollers

Xavier Oñate Pujol

Psicólogo especialista en Adultos y Pareja.
Consultas en Granollers y Barcelona
Tel. 606 936 057 - E-mail: contacta@xavieronate.com

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