Los adolescentes españoles se declaran felices con la vida

Mucho se ha estudiado y se ha teorizado sobre la adolescencia y la problemática que envuelve esta etapa iniciática, pero, al margen de conflictos y riesgos, los jóvenes europeos y norteamericanos muestran una más que razonable satisfacción con la vida. Así lo constata el estudio sobre conductas saludables –en un sentido físico y psicológico– que ayer dio a conocer la Organización Mundial de la Salud (OMS) y que abarca el periodo 2009-2010.

Los niveles elevados de autosatisfacción no esconden, sin embargo, que un porcentaje “sustancial” de los adolescentes tiene comportamientos que ponen en riesgo su salud –alcohol, tabaco, mala alimentación– y que esta satisfacción con la vida se reduce con el paso del tiempo. Dado que la adolescencia se ha adelantado, el estudio se centra en una población de los 11 a los 15 años, con un amplio abanico de datos, por lo que vale la pena detenerse en España. Los jóvenes de este país ocupan el cuarto lugar de los 39 países a la hora de valorar esta satisfacción vital –en la población de 11 años–, y el sexto cuando se pregunta a los de 13 y 15 años.

Información sin límites y con acceso fácil
Uno de los motivos de ese adelanto de la adolescencia hay que buscarlo en el acceso a la información, sin límites, a través de las nuevas tecnologías, afirma el psicólogo Xavier Oñate Pujol. Y pone un ejemplo: “Hace veinte años, para un niño de once años era ya toda una novedad encontrar, en el diccionario, el significado de palabras como puta o follar. Hoy en día, con internet y sin un adecuado control por parte de los padres, un menor de edad puede ver una película pornográfica”. Toda esa información, añade el psicólogo, es consumida por ese niño cuando todavía no tiene capacidad para asimilarla. “Y esa práctica sin control puede interferir en un desarrollo maduro sano”, concluye Oñate.

Los países con más adolescentes “felices” son Holanda y Armenia y, en cambio, los rumanos y los turcos cierran la lista. En términos globales, el 88% de los chicos de 11 años se declaran satisfechos, el 85% de los de 13, y dos años después el porcentaje es del 83%. Cabe decir que los índices son algo menores en las chicas a partir de los 13 años.

Pese a la problemática que envuelve la adolescencia, esta etapa es también un momento, según señala la psicóloga infantil y de adolescentes Inma Oñate García, “muy rica en ideales y pasiones”. La mayoría, afirma, “somos lo que hemos forjado en los primeros veintiún años de nuestra vida”. La satisfacción que detecta el informe está relacionada con las relaciones familiares, la escuela y el entorno social.

Pero con esta percepción no se debe edulcorar una etapa difícil y con riesgos en la que se rompen los límites. Los españoles aparecen en este estudio como los jóvenes que más cannabis consumen en los países desarrollados –el 16% de los chicos de 15 años dicen haberlo fumado en el último mes–. Y en cuanto al consumo de alcohol, un 22,5% de esta edad beben por lo menos una vez por semana. Llama la atención en el informe de la OMS que la relación estrecha con la familia no es un antídoto contra estas conductas de riesgo.

Mayi Sánchez, psicóloga, considera que estas conductas vienen asociadas a la “disponibilidad del tiempo libre, y la dinámica de relación con sus iguales y con los miembros de la familia”. Cuanto menos control y más tiempo libre, mayores son las posibilidades de que el adolescente experimente estos mundos. El retrato de la adolescencia no varía con el paso del tiempo, aunque sí que las edades se han adelantado. Para Leopoldo Ortega-Monasterio, presidente de la Sociedad Española de Psiquiatría Forense, este temprano abandono de la niñez está estrechamente ligado a la información que reciben de la televisión y de las redes sociales y la nueva tecnología.

Siguiendo con el retrato que la OMS hace de este periodo vital, los españoles empiezan a mantener relaciones sexuales más tarde –en términos comparativos– que en la mayoría de los países occidentales y, así, el 23% de los chicos y el 20% de las chicas de 15 años declaran haber tenido algún encuentro sexual. Si la media es del 26%, destacan a la cabeza de la tabla las adolescentes de Groenlandia (el 71%).

Llama la atención la presión que dicen sentir los jóvenes españoles en relación con los estudios –ocupan los primeros lugares del ranking a la hora de declararse “presionados”– y las peleas en las que se involucran los chicos de 13 años – a los 15, esta conducta se reduce considerablemente–. Los adolescentes en España aparecen también como deportistas y sociables.

El informe de la OMS es muy amplio y su objetivo es dar los elementos de análisis para que cada país pueda aplicar las políticas correctas en función de los problemas detectados, los entornos sociales, la edad y el sexo. Y, con vistas al futuro, reconoce que el próximo estudio detectará sin duda el ya largo impacto de la crisis en muchos lugares.

Artículo de Javier Ricou y C. Sen en La Vanguardia, 3 de mayo de 2012

Inma Oñate García

Psicóloga especialista en Psicoterapia de niños, Adolescentes y Adultos
Consultas en Barcelona i Valldoreix (Sant Cugat del V.)
Tel. 661 848 744 - E-mail: icmiogca@copc.cat

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