Hiperventilación en los ataques de pánico

problemas ansiedad y ataque de pánico

Cuando se hiperventila, se aumenta el nivel de oxígeno en sangre, y se disminuye el nivel de dióxido de carbono. En cambio, cuando respiramos superficial y arrítmicamente el nivel de CO2 aumenta y el de O2 disminuye.

En términos generales, la consecuencia de este hecho es que se producen una serie de síntomas físicos, tales como un ligero dolor de cabeza, mareo, hormigueo en ciertas partes del cuerpo o incluso, en caso de una hiperventilación muy intensa, una sensación de encartonamiento.

Si estas sensaciones físicas se interpretan como peligrosas (que harán perder el control, cometer una locura, tener un ataque al corazón, etc) es cuando nos metemos en un problema: abrimos las puertas al ataque de pánico.

Cuando el cuerpo detecta un peligro, se prepara para huir (o atacar), y lo hace aumentando el ritmo cardíaco, la respiración (para que el oxígeno llegue antes a la musculatura), la presión sanguínea, la atención ... lo que hay que plantear, sin embargo, es ... de que tenemos que huir? ¿A qué debemos atacar?

¿La posibilidad de perder el trabajo? ¿De que la pareja nos deje? ¿De perder la cabeza y cometer una barbaridad? Como no podemos huir de estos temores, el nivel de tensión no se descarga, sino que aumenta, hasta que el cuerpo se colapsa.

Una manera de romper el círculo vicioso es regulando la respiración, poniendo la atención, lo que nos aleja del pasado y del futuro, y nos conecta con el presente.

Haciendo respiraciones lentas pero profundas, rítmicas, poniendo la atención en el presente, nos permite volver a activar el sistema nervioso parasimpático y recuperar un estado de relajación.

Como en todo, no podemos hacer estos ejercicios que ensayaremos sólo cuando estamos tensos o muy nerviosos. Debemos haber practicado previamente, de forma constante y con perseverancia, incluso cuando no hay situaciones "de peligro". El entrenamiento es fundamental para que en el momento de la verdad, los recursos y capacidades aprendidos nos permitan ganar: regular nuestro estado emocional de forma satisfactoria.

Xavier Oñate Pujol

Psicólogo Gral. Sanitario. Especialista en Psicoterapia.
Consultas en Granollers y Barcelona
Tel. 606 936 057 - E-mail: contacta@xavieronate.com

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