Depresión: descripción de su sintomatología

Se puede establecer que todas las personas que sufren depresión presentan un tipo de sintomatología que podríamos incluir en cinco grandes apartados (Vazquez & Sanz 1995):

a) Síntomas anímicos: La tristeza es el síntoma básico de la depresión, una tristeza que a menudo se vive como vital, como si saliera de dentro; pero también puede verse sustituida por una sensación de irritabilidad. En depresiones severas puede ocurrir que ni siquiera el enfermo comunique tristeza, sino una incapacidad para sentir, una anestesia afectiva.

b) Síntomas motivacionales y conductuales: Aparece una disminución o total incapacidad para disfrutar con aquellas situaciones o actividades con las que el paciente antes disfrutaba. Esta apatía por fuerza se traduce en el comportamiento en inhibición conductual, manifestado en el enlentecimiento del habla, de las respuestas motoras, el gesto...

c) Síntomas cognitivos: Se pueden distinguir dos grupos de síntomas.
En primer lugar se produce una disminución en las capacidades cognitivas de la persona, memoria, atención, concentración, resistencia a la fatiga, velocidad mental, etc. En segundo lugar encontramos distorsiones cognitivas en la valoración de su entorno, del pasado y del futuro, así como de su propia persona.

d) Síntomas interpersonales: La dificultad para mantener la atención, la anhedonia, la anestesia afectiva y otros muchos factores contribuyen a que el área de las relaciones interpesonales se descuide.

e) Síntomas físicos: Hay que tener en cuenta que en nuestra cultura el síntoma físico es el vehículo tradicional para el enfermo transmita su malestar al médico de cabecera, que es precisamente el que le puede derivar a Psicología. Por esto y porque en un 70% aparecen como síntoma depresivo los problemas de sueño, en conveniente tener en cuenta este modo de presentación del síndrome depresivo. Podemos citar, entre los más comunes, fatiga, pérdida de apetito, disminución de la actividad y deseo sexuales, dolores de cabeza, espalda, náuseas, vómitos, estreñimiento, crisis de vértigo, molestias cardiorrespiratorias, etc.

Esta facilidad del trastorno depresivo para rodearse de síntomas físicos es lo que hace que a menudo pase desapercibido el trastorno afectivo; se trata, entonces, de una depresión enmascarada, corriéndose el riesgo de ser tratada como un trastorno físico con el consiguiente riesgo y coste de las exploraciones médicas a que se le somete al paciente.

Xavier Oñate & Asociados
Psicólogos en Barcelona y Granollers

Xavier Oñate Pujol

Psicólogo especialista en Adultos y Pareja.
Consultas en Granollers y Barcelona
Tel. 606 936 057 - E-mail: contacta@xavieronate.com

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