Consecuencias en los hijos de un divorcio conflictivo

Los efectos que puede suponer a los niños verse inmersos en la experiencia del divorcio altamente conflictivo de sus padres, se han determinado como de impacto devastador, traumático y extremadamente estresante, asociándose a una mayor presencia de problemas de salud mental. A ello, se une la evidencia de que estos conflictos erosionan con facilidad la relación entre los hijos y uno o ambos progenitores.

Asimismo, se ha descrito una relación significativa entre factores de riesgo -como el alto conflicto familiar en casos de divorcio- y el establecimiento de disfunciones fisiológicas en respuesta al estrés experimentado, que podrían mantenerse de forma estable en la adultez y contribuir en el desarrollo de patologías como la hipertensión, enfermedades coronarias y enfermedades infecciosas.

Las diferentes líneas de investigación que han explorado la relación entre alto nivel de conflicto en el periodo de divorcio o post-ruptura y el bienestar de los niños ponen de manifiesto que:

✔ El alto nivel de conflicto potencia el riesgo de efectos negativos tanto para los niños como para los adultos durante y después del divorcio. En el caso de los menores, en función de sus características personales y otros factores mediadores se manifestaran de forma internalizante (e.g. depresión) o externalizante (e.g. problemas de conducta). Asimismo, en el caso de los adultos, pueden apreciarse una variedad de repercusiones asociadas (depresión, trastornos de ansiedad, problemas de autoestima, etc).
✔ Para los niños que se enfrentan a la ruptura familiar, el aspecto más estresante es la exposición a los conflictos de sus padres.
✔ El conflicto interparental es el único predictor más fuerte de inadaptación infantil en casos de divorcio.
✔ Es frecuente la relación entre la exposición a estas situaciones y diversos tipos de trastornos psicopatológicos, con elevaciones significativas del estrés y de ansiedad, tanto en los niños como en los adultos. En general, se asocia a efectos nocivos en el funcionamiento de los niños y adolescentes inmersos en esa situación.
✔ Se han indicado perturbaciones en la regulación afectiva o los mecanismos de excitación emocional en niños pequeños expuestos a violencia interparental grave o a conflicto parental repetitivo.
✔ Los efectos negativos en los niños derivados de la exposición al conflicto interparental (e.g. depresión) se han observado hasta la edad adulta.
✔ Entre los efectos a largo plazo, se han descrito efectos en la salud física propiciados por la exposición a los conflictos interparentales.

En el extremo de la conflictividad interparental se encuentran las situaciones de violencia familiar, la exposición de los niños a estas situaciones abusivas es altamente nociva pudiendo provocarles diferentes consecuencias físicas y psicológicas, y propiciar ciertos aprendizajes vicarios por parte de los menores en relación a los roles que están percibiendo en su entorno más próximo.

En estos casos, el menor corre un riesgo evidente de sufrir a su vez un maltrato directo sobre su persona; asimismo, es importante recordar que un/a menor no tiene que ser maltratado físicamente para que se considere que está sufriendo daño debido a la violencia doméstica, por ejemplo, en investigaciones con hijos de mujeres que habían sido objeto de maltrato por su pareja, se informó que la exposición de un menor al maltrato de su madre se asociaba de forma significativa a los problemas de comportamiento del/la niño/a - tanto en presencia como en ausencia de solapamiento de maltrato infantil directo- .

Aunque de forma más larvada, también encontramos en el extremo de la conflictividad inteparental los procesos que pueden conllevar al menor al padecimiento del denominado Síndrome de Alienación Parental (Gardner, 1985); algunos autores (e.g.: Gerber & Biringuer, 2006) han señalado el conflicto parental como el mejor predictor de que se produzca alienación parental. Los efectos de encontrarse en esta situación supone un gran perjuicio a los menores y un efecto absolutamente negativo sobre la relación parento-filial. Los deterioros derivados del
daño en las relaciones paterno-filiales, persisten en la edad adulta.

Artículo original de Mila Arch Marin en Papeles del Psicólogo http://www.papelesdelpsicologo.es/pdf/1138.pdf

Xavier Oñate & Asociados
Psicólogos en Barcelona y Granollers

Xavier Oñate Pujol

Psicólogo Gral. Sanitario. Especialista en Psicoterapia.
Consultas en Granollers y Barcelona
Tel. 606 936 057 - E-mail: contacta@xavieronate.com

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