La solitud i l'Alzheimer

Un nou estudi realitzat per investigadors del Centre Rush de la Malaltia d'Alzheimer publicat a la revista Archives of General Psychiatry ha trobat que les persones solitàries poden ser el doble de propenses de desenvolupar el tipus de demència relacionada amb la malaltia d'Alzheimer.

Els investigadors reconeixen estudis previs que mostren un vincle entre l'aïllament social i un major risc de demència i deteriorament en el funcionament cognitiu. No obstant això, l'estudi llança nova llum sobre els efectes de l'aïllament emocional (o sentir-se sol) i ret homenatge a l'extraordinària dedicació i altruisme dels voluntaris que van participar.

Robert S. Wilson, PhD, i el seu equip van analitzar l'associació entre la soledat i la malaltia d'Alzheimer en 823 adults grans en un període de quatre anys. Els participants es van sotmetre a avaluacions, que inclouen avaluacions de la solitud, classificacions de demència i malaltia d'Alzheimer, i la prova d'habilitats de pensament, aprenentatge i memòria. La soledat es mesura en una escala d'un a cinc, la puntuació augmenta amb el grau experimentat.

La puntuació mitjana de solitud dels participants va ser de 2,3 en el primer examen. En el transcurs de l'estudi, 76 persones van desenvolupar demència que complien els criteris per a la malaltia d'Alzheimer. Els investigadors van trobar que el risc de desenvolupar malaltia d'Alzheimer ha augmentat en aproximadament un 51 per cent per cada punt aconseguit en l'escala de solitud. Una persona amb una puntuació més alta (3,2) van tenir un risc de 2,1 vegades major de desenvolupar malaltia d'Alzheimer que una persona amb una puntuació baixa (1,4). Els resultats no van variar significativament quan els indicadors socials d'aïllament, com una xarxa de petites i freqüents activitats socials, s'han tingut en compte.

L'estudi va concloure que la soledat és un factor de risc, no un senyal primerenca de la malaltia d'Alzheimer. Autòpsies de 90 persones que van morir durant l'estudi no van trobar cap relació entre la soledat i els canvis típics del cervell associades amb la malaltia d'Alzheimer, incloent-hi les plaques i els cabdells del nervi, o teixits danyats per la manca de flux sanguini.

Robert Wilson ha comentat: "Els éssers humans són criatures molt socials. Necessitem interaccions sanes amb els altres per mantenir la nostra salut. Els resultats del nostre estudi suggereixen que les persones que són persistentment solitàries poden ser més vulnerables als efectes nocius de la neuropatologia relacionada amb l'edat."

Els investigadors demanen més investigació sobre com les emocions negatives provoquen canvis en el cervell.

Robert Wilson va afegir: "Si la solitud està causant canvis en el cervell, és molt possible que els medicaments o els canvis en el comportament poden reduir els efectes d'aquestes emocions negatives i reduir el risc de la malaltia d'Alzheimer."

Xavier Oñate Pujol

Psicòleg especialista en Teràpia d'Adults, Parella i Familia.
Consultes a Granollers i Barcelona.
Hores Convingudes. Tel. 606 936 057 - E-mail: contacta@xavieronate.com

Veure fitxa
make up wisuda make up jogja make up prewedding jogja rias jogja prewedding jogja prewedding yogyakarta berita indonesia yogyakarta wooden craft daily review dinamo jogja genset jogja