Els efectes dels psicofàrmacs a llarg termini. L'opinió de R. Whitaker

Com és possible que en l'era psicofarmacològica, és a dir, a partir de la dècada de 1950, els trastorns psiquiàtrics, com la depressió o l'esquizofrènia, siguin més crònics que abans i els seus efectes més devastadors? Quin és l'impacte del tractament continuat amb psicofàrmacs sobre la vida de les persones? Corregeixen els psicofàrmacs desequilibris químics del cervell o els provoquen?

Per tractar de trobar resposta a tan fonamentals interrogants, i a altres més de no poca rellevància, Robert Whitaker ha rastrejat amb pacient laboriositat la literatura científica referent a bona part del segle vint i el que va del vint-i-u. Les conclusions a les que porta aquesta obra deixen poc marge de dubte: els psicofàrmacs, en línies generals, no milloren els pronòstics a llarg termini de les persones diagnosticades amb trastorn mental, sinó que tendeixen a agreujar i cronificar els símptomes. L'obra es va publicar en 2010 i tal ha estat el seu impacte internacional que l'autor porta donades des de llavors més de tres-centes conferències i intervencions en més de dotze països.

Robert Whitaker ha rebut diversos premis i reconeixements en la seva carrera professional per la seva tasca com a periodista sobre temes mèdics relacionats amb els trastorns mentals i la indústria farmacèutica, entre ells, finalista del premi Pulitzer el 1998 per una sèrie d'articles que va co-escriure per al Boston Globe sobre els abusos de l'experimentació en pacients psiquiàtrics. La seva obra Anatomy of an Epidemic va ser declarada per la Investigative Reporters and Editors nord-americana com el millor treball de periodisme d'investigació de 2010. El psiquiatre Allen Frances, director del DSM-IV, s'ha referit a Whitaker com "un dels crítics de la psiquiatria més eloqüent i millor informat, i sens dubte el més influent ".

Tal com constatarà el lector d'aquesta entrevista, per a Robert Whitaker el fenomen del TDAH constitueix un tema de profunda preocupació. No vam voler deixar escapar l'ocasió de bussejar al seu costat sense altre propòsit que el de poder arribar al fons mateix d'aquesta qüestió, una qüestió que fa temps ve demanant a crits una dissecció profunda.

ENTREVISTA

El teu llibre ha rebut diversos premis, algun especialment significatiu per a tu?
No crec que haguem de prestar massa atenció als premis, però aquest cop sí que ho vaig fer. El motiu va ser aquest: havia publicat abans Mad in America i després Anatomia d'una Epidèmia. En ambdues ocasions vaig ser atacat, però realment l'atac va ser intens amb Anatomia d'una epidèmia. Quan el llibre va ser publicat, un doctor de Harvard que mai havia escrit ressenya alguna sobre un llibre, va escriure una sobre el meu en el Boston Globe, dient que jo no sabia res de ciència i que el llibre era ple d'anècdotes. Va escriure coses com "Robert no coneix la diferència entre correlació i causació, les anècdotes no són evidències" i em va comparar amb un dictador sud-africà que per haver negat la SIDA havia provocat la mort de centenars de milers de persones, i que un perill similar suposava meu llibre. Aquest és el meu quart llibre i des que aquesta crítica succeís cap diari va tornar a ressenyar meu llibre, els meus entrevistes de ràdio van cessar i el llibre va morir. Es va produir una apagada mediàtic, "aquest és un llibre boig i és perillós fins i tot parlar d'ell," es va dir. Així que després, quan vaig rebre el premi de la Investigative Reporters and Editors (associació de reporters i editors de recerca) pel millor llibre d'investigació de 2010, va ser significatiu per a mi ja que va suposar una espècie de rehabilitació; els meus col·legues van dir que era una bona feina, que estava tocant un tema delicat però que ho vaig fer bé. El que havia fet en el llibre va ser bàsicament una anàlisi de la literatura tractant de respondre una pregunta.

Quin creus que és el motiu principal del profund impacte causat per el teu llibre en tants països?
El llibre posa el focus sobre els mèrits dels psicofàrmacs des d'una nova perspectiva. Com saps, perquè els fàrmacs s'aprovin per al seu ús indefinit només han estat comprovats els seus efectes per unes poques setmanes. Però el que tots voldríem saber és com afectaran aquests fàrmacs al cap de dos anys, de cinc, de deu, de quinze anys d'estar prenent-los. Els fàrmacs per TDAH per exemple, van a ajudar els nens a llarg termini? ¿Van a anar millor a l'escola? Com serà la seva socialització? Creixeran sans? De manera que el llibre estava plantejant una pregunta la importància és captada per tot el món. Aquestes drogues administrades per períodes duradors, ¿ajudaran els nens a desenvolupar-se sans?

Per respondre a aquesta pregunta jo no vaig acudir als crítics del sistema, als que qüestionen el diagnòstic de TDAH, el que vaig fer va ser això: d'acord, accepto el teu diagnòstic de TDAH, i ara anem a revisar què mostra la teva pròpia investigació sobre com aquestes drogues actuen en el cervell, què se sap de si hi ha o no alguna cosa biològic després del diagnòstic psiquiàtric, i què és el que els teus estudis mostren sobre l'efecte de les drogues a llarg termini. La teva pròpia investigació, no la dels crítics, amb les teves proves, amb els resultats que tu vas recollir. I el que un troba una vegada i una altra duent a terme aquesta revisió és que, potser sí, potser pugui haver algun efecte desitjable a curt termini, però ràpidament, amb un psicofàrmac rere l'altre, veus que sorgeix la preocupació sobre si aquestes drogues estan de fet cronificant els problemes que haurien d'estar corregint. Ho veus en les apreciacions clíniques, ho veus en la literatura, i després comença l'especulació de per què pogués estar succeint això; totes les peces comencen a encaixar, i llavors un es troba amb que aquesta història mai ha estat presentada al públic. La història clau no ha estat explicada.

L'entrevista continua a: infocop

Xavier Oñate Pujol

Psicòleg especialista en Teràpia d'Adults, Parella i Familia.
Consultes a Granollers i Barcelona.
Hores Convingudes. Tel. 606 936 057 - E-mail: contacta@xavieronate.com

Veure fitxa